Les Grandes Prairies
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Du 9 Juin au 13 Juin 2012

Ce territoire englobe trois Provinces : Le Manitoba , le Saskatchewan,  l'Alberta.
Chacune de ces provinces a une superficie égale à la France.
Elles comptent 6 Millions d'habitants répartis principalement dans les 3 grandes villes. Ils ont donc de l'espace!
Nous traversons ces 3 Provinces dans le sens de la largeur soit 1300 Km, une chance!

Le Manitoba
Cette Province s'étale sur 649 950 Km2.
C'est un peu le centre du Pays si l'on peut dire.
Içi, on dit que l'Ouest commence à la frontière du Manitoba.

La ville la plus importante du Manitoba est Winnipeg avec 670.000 habitants.

Le Saskatchewan
Avec une superficie de 651 900 Km2, il compte 1.050.000 habitants.
Sa "capitale" Régina compte quant à elle 193.093 habitants.
Il est le grenier à blé du Canada.
L'industrie de la potasse est florisante: un quart de la production mondiale.
La moitié de sa superficie est recouverte de forêts et de lacs, on dénombre pas moins de 100.000 lacs!
Tout comme le Manitoba, on trouve au Saskatchewan une grande majorité d'Indiens, sang pur ou mélangé.
Beaucoup de Saskatchewanais sont des descendants directs d'immigrés Français, Belges, Allemands..
Même si la langue Française est de plus en plus noyée par la langue de shakespeare, les gens se battent pour qu'elle perdure.
Il n'y a qu'à voir les panneaux indicateurs toujours doublés par les deux langues. 


L'Alberta
Cette Province a une superficie de 661.190 Km2 et compte 3 645 257 habitants.
La ville la plus importante est Calgary avec 1.020.000 habitants.
L'Alberta, c'est le pays des cow-boys et de l'élevage des boeufs.
Il n'y a pas que cela,  l'industrie pétrolière en fait une des Province les plus riches.
Et, pour parfaire le tout, l'Alberta a une nature exceptionnelle avec ses Rocheuses.


Allez, en route!
Ponpon met ses pattes sur ce territoire et il mesure aussitôt son étendue.
Bien sur, les choses ne sont jamais comme on les imagine.
Le blé, on le cherche presque , il est encore tôt dans la saison et certains champs, trops imbibés d'eau ne sont pas encore semés.



Une route rectiligne bordée de prairies sur un territoire totalement plat.


Les rares fermes sont très disséminées, on ne les aperçoit que très rarement. Par contre, les silos en bois ont fait place aux silos en alu regroupés par dizaine.
Souvent, un grand silo domine le paysage,  le train  passe à proximité ou devant  pour  acheminer le blé.
Dans les Prairies on a le temps, alors, on  compte les wagons: 110 wagons, 127 wagons.... 2 ou 3 km de train.
 
Un silo en bois toujours en fonction.              De nombreux derricks parcèment le paysage, ils sont surtout concentrés dans l'Alberta.


Dans les Prairies, la faune peut s'épanouir en  toute liberté.

Nous avons traversé la majeure partie des Prairies( 1300 Km) sous la pluie, néanmoins le vent qui souffle volontiers sur ce territoire vaste et sauvage, chasse rapidement les nuages, juste assez pour faire une photo.


C'est cette image que nous garderons des Grandes Prairies.



Medecine Hat
Située dans l'Alberta, Medecine Hat est une ville paisible, nous y avons même vu une biche que broutait le gazon devant une maison.


Les rues paisibles de la ville.


Tout à coup, la nature nous fait un caprice, les prairies deviennent plus bosselées et nous plongeons litéralement dans un désert de roches et de sable.
Nous sommes dans les Badlands, ces" mauvaises terres" commes les appelaient les Indiens et les pionniers.


Le Parc des dinosaures est annoncé!


Cet espace lunaire au milieu des Prairies constitue une des surprises de la Nature.

Il s'étend sur 80 Km2.

Le Parc Provincial Dinosaur a été crée par le gouvernement de l'Alberta en  1955 et il a été proclamé site du patrimoine mondial par l'Unesco en 1980.

C'est un des parcs les plus riche en fossiles de dinosaures.
Plus de 40 espèces ont été découvertes dans les formations rocheuses.


 Il n'y a pas que des dinosaures, on  peut y voir des fossiles de tortues géantes, de crocodiles et de poissons.

Il y a 75 Millions d'années, le parc abritait une végétation luxuriante, il était le lieu de prédilection des dinosaures.
Aujourd'hui, le paysage est le résultat des différentes époques glaciaires.


Ce paysage tourmenté a fait l'objet  de nombreuses découvertes de fossiles de dinosaures.
On peut les admirer au musée ou sur le site à même la roche.


La rivière Red Deer qui serpente au milieu du parc abrite quant à elle, une forêt de peupliers de l'Ouest en voie d'extinction.


Nous avons parcouru ce parc à pied dans la partie réservée à cet effet,

une occasion pour rencontrer un animal inconu pour nous: le cerf mulet.


La nuit passée sur le site fût une des plus calme.
Ponpon devait avoir envie de rester, il en a profité pour se faire bichonner.
Il est à noter l'extrême gentillesse du responsable du parc qui a mis à notre disposition l'atelier de mécanique du Parc.
Jacques a pu disposer de tous les outils nécessaires pour effectuer les réparations.
Merci encore Bruce de nous avoir simplifié les choses.

Une fois ponpon remis sur pieds, il reprend tout droit sa marche dans les prairies. Ces prairies sont parcemées de points noirs, ce sont les troupeaux de vaches et les déricks.
On a le plaisir de croiser des antilopes à la queue blanche.
Ici, le blé commence à pousser, les champs s'étalent à perte de vue.
A l'approche de la ville de Drumheller, le paysage change, les terres des Badlands refont leur apparition sans transition.

 



Le paysage des Badlands


A Drumheller, toutes sortes de dinosaures jalonnent la ville, du plus grand au plus petit, des bleus et des roses à petits pois.



Celui-ci, c'est  le plus grand!

A 6 km de Drumheller se trouve le musée Royal Tyrell qui abrite les plus beaux fossiles de dinosaures et c'est
pour lui que nous sommes là.
Ce musée est qualifié comme étant un des plus beaux musée de paléontologie au monde.
Il doit son nom à Joseph Burr Tyrell qui découvrit les premiers restes de dinosaures à Drumheller en 1884.
Ce musée est à l'évidence un pur moment de bonheur, on peut observer des reconstitutions de dinosaures faites avec de la fibre de verre à partir de fossiles retrouvés ou encore mieux  les fossiles dégagés partiellement à même la roche.
 On peut aussi voir,
à travers les vitres du laboratoire, les paléontologues en pleine action, absorbés par leur travail extrêmement minutieux.


Reconstitution

fossile à même la roche.

fossiles

Quant à elle, la tortue sans carapace, elle est bien vivante dans son aquarium.

Ponpon passera une nouvelle nuit très calme sur le site du musée.

C'est sous la pluie que nous reprenons la route pour Calgary.
L'arrivée dans cette grande ville encerclée par les maisons serrées les unes contre les autres est assez surprenante.
Nous la visiterons partiellement et nous observerons les aménagements réalisés pour accueillir les J O d'hiver de 1988. 

Ponpon est impatient, bientôt les Rocheuses s'annoncent et le paysage des Gandes Prairies va laisser la place à celui des montagnes, des lacs bleus, des animaux.....

A l'heure ou nous mettons en ligne, nous venons de quitter les magnifiques Rocheuses, ce fût un réel bonheur.
Le temps pour le scribe de rassembler les nombreuses photos et les commenter pour vous en faire profiter et on vous donne 
rendez-vous dans................................. les Rocheuses.